Valentijn

valentijn_wallpapers_291-800x600.jpg

Dit jaar hebben we ere van Valentijn een citytrip gemaakt naar Spa. Deze ‘café de l’Europe’, zo genoemd door Keizer Joseph II (zoon van Keizerin Maria Theresia van Oostenrijk), was in vroegere eeuwen de ontmoetingsplaats bij uitstek voor gekroonde hoofden, verlichte despoten, ministers, diplomaten, filosofen, revolutiemakers, schrijvers en kunstenaars. Nu is er nog steeds een taverne-restaurant dat zijn naam hieraan ontleent.

De grandeur van weleer is weg, maar de sporen ervan zijn nog duidelijk zichtbaar. Het mooie casino bij voorbeeld bestaat al sinds 1763 en was ooit het eerste casino ter wereld. Het Concours de Beauté dat in 1888 hier werd gehouden, was tevens de eerste schoonheidswedstrijd ter wereld.

Gokken of deelnemen aan schoonheidswedstrijden doen we niet, maar baden maar al te graag! De (vermeende) geneeskrachtige werking van het ijzer- en koolzuurhoudend water van de Thermen was al in de 16e eeuw bekend. In 1764 werd de eerste badinrichting gebouwd en kreeg de stad bekendheid als kuuroord. Voor ons is water nog altijd ‘bron van leven’ en dus genieten we ervan met volle teugen.

Thans zijn de Thermen (sinds 2004) gevestigd op de heuvel van Annette en Lubin, die je als voetganger via een landweg met trappen of met een kabelspoor kan bereiken vanuit het stadscentrum. Het water is heerlijk warm en je kan er zowel binnen én buiten zwemmen, winter en zomer. Er zijn ook bubbelbaden, sauna’s, Turkse baden, stilte- ,massage- en beautyruimtes…kortom voor elk wat wils.

Daarnaast kan je je in Spa evenmin ooit vervelen. De Peter-de-Grote-bron bevindt zich in een monument in de vorm van een achthoekig prieel uit 1880, waarin nu de dienst voor toerisme huist. Je kan er het water met uitgesproken ijzerachtige smaak direct van de bron proeven. In de grote zaal van het monument getuigt het schilderij ‘het Gouden Boek’ van het roemrijke verleden van Spa: de BV’s van toen poseren er als ‘fiere gasten’.

Het gemeentemuseum van Spa (Musée de la Ville d’eaux) bevindt zich in de oude koninklijke villa van koningin Marie-Henriëtte van Oostenrijk, de vrouw van Leopold II. In de bijbehorende stallen is het Museum van het paard gevestigd. Marie-Henriëtte kwam veel naar Spa en is hier trouwens ook gestorven in 1902. Haar huwelijk met Leopold II was geen succes. In de achtertuin van de villa, thans omgetoverd tot ‘volkstuintjes’, staat een Lourdesgrotje. Het ligt nu wat verscholen achter een tuinhuisje en het beeld is niet de Maria van Lourdes. Toch is dit zeker het bezoeken waard.

Het bedrijf Spa Monopole is sinds 1921 dankzij Ridder deThier de exclusieve producent van dit Spase bronwater, dat echter niet uit dezelfde bronnen komt als het ijzerhoudende water. Spa Monopole is thans onderdeel van de Spadel-groep, die ook de bronnen van de Waalse plaatsen Spontin en Chevron controleert. Haar portfolio bestaat uit de merken Spa, Bru, Wattwiller en Brecon Carreg. In het bezoekerscentrum (nabij het spoorwegstation)  “Eaudyssée de Spa” kom je als bezoeker alles te weten over de bijzondere reis van het water. Het bezoekerscentrum bevindt zich in de bottelarij, waardoor je een prachtig uitzicht hebt op alle flessen die gebotteld worden en voorzien van kleurige doppen. Het bezoekerscentrum is open voor zowel individuele als groepsbezoeken. Je kan er alle werkdagen heen zonder afspraak.

Het stadje zelf biedt daarnaast ook nog ruim de gelegenheid voor allerlei mooie wandelingen. We hebben overnacht in B&B Chatoiment van Annette en Wim, die we al een aantal jaren kennen. Het is prachtig landhuis in Engelse Victoriaanse stijl uit de helft van de 19de eeuw, met acht verzorgde kamers. Het huis ligt op een hoogte, dus het uitzicht op het stadje Spa is er adembenemend.

In de hal treffen we een mooi beeld aan van Onze Lieve vrouw van Lourdes. Er stond voorheen een ander kostbaar beeld van OLV in de nis, vertelt gastvrouw Annette. Haar man Wim had bij het verversen van het beddengoed de lakens de gang in gegooid, de nis geraakt  en het mooie beeld was in 1000 stukken. Toen besloot het paar er een ander beeld in te zetten, namelijk deze OLV van Lourdes. Een betere keuze wellicht! kiss

Thans willen Annette en Wim hun pensioen nemen en terug in Nederland gaan wonen, dichterbij kinderen en kleinkinderen. De B&B staat dus te koop. Jammer, maar hopelijk kan OLV van Lourdes hierbij helpen om een goede nieuwe eigenaar te vinden!

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s